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"지도자가 왜 희망인가?"



서울시립대학교  교수

(사)지역공동체 갈등관리 연구소 대표


김용근



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농촌지원사업을 성공적으로 추진하기 위해선 마을 지도자의 중요성은 이미 강조된 사안이다. 마을사업을 준비하는 과정부터 사업이 선정된 이후에도 지도자를 위한 수많은 교육프로그램이 운영되고 있다. 특히, 마을의 행정책임을 맡고 있는 이장, 마을사업의 책임을 맡고 있는 위원장이나 임원들, 그리고 사무장을 비롯한 마을사업 도우미 등이 교육의 주대상이다.

 

중앙정부나 지자체, 그리고 위탁받은 교육기관에서 왜 지도자들의 교육을 강화해야 할까? 농촌사업의 비전을 올바르게 이해하고 마을사업을 통해 도농교류사업을 활성화시키려는 의지가 강한 지도자들은 자발적으로 필요한 교육에 적극적으로 참여하겠지만 상당부분의 지도자들은 여러가지 이유나 핑계를 내세우며 교육참여에 불성실한 경우도 많다. 지도자 교육참여 여부, 혹은 교육수료증 획득여부가 마을사업지원을 위한 구비조건이기에 마지못해 참여할 경우까지 있어 지도자의 교육 필요성을 특별히 강조할 필요가 있다.

 

농촌의 새로운 사업을 활성화시키기 위해선 꼭 지도자가 필요한 것은 아니다. 농촌체험사업은 사업운영방법의 차이에 따라 크게 개인이 운영하는 경우와 마을 주민이 참여하는 공동사업으로 구분된다. 만일 농부 개인이 자기 농장을 중심으로 개별적인 사업을 추진할 경우엔 자신의 경영관리 능력을 향상시키기 위해 개인적으로 운영기술을 열심히 배우면 된다. 이 경우는 개인의 필요에 따라 자신에게 필요한 교육을 선택하고 이수하면 된다.

 

마을사업으로 주민들이 공동으로 참여하는 경우 지도자가 필요하게 된다. 즉 공동사업으로 정부나 지자체의 지원을 받으려고 하는 경우 마을사업의 대표를 선출해야 하고, 그 대표자를 중심으로 사업이 추진된다. 보통 마을의 이장이 사업의 대표가 되던가, 사업의 성격에 따라 별도의 위원장을 선정할 수도 있다. 마을사업의 지도자는 사업의 책임자를 포함해서 각 분야의 임원까지 포함시키는 것이 보통이다.

 

농촌과 농민의 새로운 희망인 마을사업에서  농민의 지도자가 중요한 이유는 다음과 같다.


첫째, 농촌체험사업은 농촌에서 농민들이 중심이 되어 추진되는 사업이다. 


사업의 특성상 농촌마을에서 농사기술을 가지고 있는 농민들이 농업생산활동을 통해 이루어는 사업이므로 당연히 농민들이 잘 할 수 있는 사업이다. 아무리 농업 외적인 요소가 많은 사업이라고 할지라도  도시민을 비롯한 외지인들은 마을공동체에서 극복해야 할 장애요소가 많을 수 있다. 

 

둘째, 농촌지원 사업은 대부분 마을 공동체 중심으로 이루어지기 때문이다. 


마을사업이 개인회사형식을 띠고 있는 것이 아니기 때문에 지금과 같은 마을공동사업의 지배구조를 바뀌지 않는 한 앞으로도 마을 사업에서 지도자의 위치는 매우 중요하고, 마을사업의 성패가 지도자의 능력에 달려 있다. 그러므로 마을지도자를 잘 선택해야 하며, 선택된 마을사업 지도자의 능력을 배가시키기 위한 역량강화교육은 지속적으로 진행되어야 한다.

 

셋째, 마을공동사업은 정부자금이 지원되기 때문이다. 


현재의 마을사업은 대부분 정부의 지원금으로 진행되고 있으며, 마을지원금은 국민의 세금으로 조성된 공금이다. 마을공동사업이 예상한 것과는 다르게 지지부진한 이유는 사업의 소유가 개인사업이 아닌 공동사업이기 때문이다. 그래서 공동사업을 주도할 지도가가 중요한 것이다. 정부에서 공금을 지원할 때 마을사업의 행정적인 책임을 맡을 수 있는 사람은 지도자일 수밖에 없다.

 

넷째 농민들이 정책변화에 좌우되지 않고 마을사업의 주체적인 역할을 해야 하기 때문이다


농민들은 정부의 농정 정책들이 농민들의 어려움을 이해하고, 농민들에게 실질적으로 효과를 줄 수 있길 기대하고 있다. 농민과 농촌의 실정에 적합한 정책이 개발되기 간절히 갈구하고 있는 것이다. 그러나 현실은 농민들이 바람을 만족시키지는 못하고 있는데 앞으로도 농촌이나 농민의 현실에 적합한 정책을 기대하는 것은 쉽지 않을지도 모른다.

 

농촌농민 관련 정책은 정권이 바뀌면서 중앙정부의 정책 기조가 바뀔 수 있고, 장관이나 실무 국장, 그리고 실무자들의 보직이 순환되면서 같은 유형의 정책이라도 그 내용이 수시로 바뀔 수 있다. 특히 급변하는 국제정세와 맞물려서 우리나라의 농정은 우리 농촌과 농민의 욕구를 만족시키는 정책이 제시되기는 쉬운 일이 아니다

 

이때 농촌과 농민을 위한 사업을 지속적으로 유지/발전시켜야 하는 주역은 바로 농민이어야 하고, 그 중심에는 농촌의 지도자들이 자리를 잡고 있다. 어차피 변화무쌍한 정책을 농민들이 자신들이 원하는 방향으로 재해석해서 집행을 해야 할 사람이 없다면, 농촌과 농민의 미래의 방향성은 일괄성을 유지하기 어렵다. 따라서 지도자들이 농촌의 미래 가치를 이해하고, 농업과 농촌의 향토자원을 활용해 농촌경제를 활성화시킬 수 있다는 확신을 가져야만 한다. 그리고 지도자가 농민들과 함께 농촌에서 행복하게 잘 살 수 있는 방향으로 모든 사업을 연계시키는 노력을 해야 할 것이다.

 


"농민이 주체성을 가지고

농민을 위한 사업으로 발전시키기 위해서는 

지도자, 즉 사람이 희망이어야 한다."


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